Šiandien 20 val. Marijampolės „Arvi“ arenoje FK „Žalgiris“ susitiks su vietos „Sūduva“. Galingai praėjusio sezono finiše sužaidusi ir Lietuvos čempionų taurę iš Vilniaus į Marijampolę perkėlusi „Sūduva“ ir šį sezoną renka vien pergales.


ISTORIJA. Praėjusiame sezone „Sūduva“ ir „Žalgiris“ tarpusavyje susitiko šešis kartus. Pirmoji akistata baigėsi žalgiriečių pergale (3:1), po to dvi akistatos baigėsi lygiosiomis (0:0 Marijampolėje ir 1:1 – Vilniuje). Rugsėjo pradžioje Marijampolėje vykusiame Lietuvos futbolo federacijos taurės turnyro pusfinalyje „Žalgiris“ laimėjo po baudinių serijos, tačiau tai ir buvo paskutinė žalgiriečių pergalė. Sezono baigiamojoje stadijoje „Sūduva“ du kartus savo aikštėje vienodu rezultatu 3:0 sutriuškino „Žalgirį“ ir nuostabų sezoną užbaigė iškovodama pirmą klubo istorijoje Lietuvos čempionų titulą.
 
PERMAINOS. Nors po čempioniško sezono Marijampolės „Sūduva“ išsaugojo pagrindinius žaidėjus – vartininką Ivaną Kardumą, gynėjus Algį Jankauską, Semirą Kerlą, Andro Švrljugą, Vaidą Slavicką, Aleksandrą Živanovičių, saugus Povilą Leimoną, Ovidijų Verbicką, Giedrių Matulevičių, Robertą Vėževičių bei puolėjus Josipą Tadičių ir Karolį Laukžemį, bet neišvengė ir nuostolių. Komandą paliko į „Žalgirį“ persikėlęs kūrybingas saugas Jeremy Manzorro, dėl traumos į gimtinę sugrįžo gynėjas Radanfahas Abu Bakras, išvyko svarbiais rotacijos žaidėjais buvę Palius Janušauskas, Ernestas Veliulis ir Marjanas Altiparmakovskis.
 
NAUJOKAI. Pasitraukusių futbolininkų vietą Marijampolėje užėmė naujokai. Vartininko poziciją sutvirtino iki praėjusio sezono vidurio „Žalgiryje“ žaidęs Saulius Klevinskas, komandos sudėtį papildė legionieriai Alassane‘as N’Diaye, Marko Iharošas, Vitalijus Gajdučikas bei bene daugiausiai šurmulio prieš sezoną žaidėjų perėjimo rinkoje sukėlęs čilietis Gersonas Ačevedo. Paskutiniu pastiprinimu tapo prieš rungtynes su „Žalgiriui“ prie „Sūduvos“ prisijungęs futbolininkas iš Brazilijos Bruno Dybalas.
 
PASIRENGIMAS. Sezonui „Sūduva“ ruošėsi ne tik Lietuvoje, bet ir Turkijoje. Pasirengimo laikotarpiu marijampoliečiai sužaidė 8 kontrolines rungtynes, iškovojo 4 pergales (1:0 įveikė Plovdivo „Lokomotiv“ ir „Palangą“, 3:1 – Samaros „Kryja sovetov“ bei „Jonavos“ ekipas), su „Liepaja“ ir Kosovo čempionato lyderiu „Llapi“ sužaidė lygiosiomis 1:1, o Rygos RFS ir Zlino „Fastav“ komandoms nusileido 3:4 ir 0:1.
 
SEZONAS. Nors pasirengimo laikotarpiu „Sūduva“ neišvengė nesėkmių, bet prasidėjus oficialioms kovoms Marijampolės komanda skina vien pergales. Vasario 17 d. Lietuvos Supertaurės rungtynėse „Sūduva“ 5:0 sutriuškino Kauno „Stumbrą“, o A lygoje iš eilės nugalėjo „Stumbrą“ (2:0), „Palangą“ (2:0) ir Jonavą“ (4:2).
 
SNAIPERIAI. Per ketverias oficialias rungtynes „Sūduva“ įmušė 13 įvarčių. Daugiausiai – 3 įvarčius pelnė pernai geriausiu Lietuvoje žaidžiančius futbolininku išrinktas K.Laukžemis, po 2 kartus pasižymėjo J.Tadičius ir O.Verbickas, po 1 įvartį pelnė šeši žaidėjai.
 
STANDARTAI. Nors pagrindiniu „Sūduvos“ ginklu įvardinamos standartinės padėtys, bet šį sezoną iš 13 įvarčių tik 3 „Sūduvos“ futbolininkai įmušė po standartinių padėčių. Net 8 kartus marijampoliečiai pasižymėjo pozicinėse atakose, o 2 įvarčius pelnė kontratakuodami. Beje, į savo vartus „Sūduva“ įsileido tik du įvarčius, bet abu kartus po standartinių padėčių pasižymėjo „Jonavos“ gynėjas Arūnas Klimavičius.
 
LYDERIS. Tačiau kaip jau įprasta „Sūduvai“, naudingiausio žaidėjo titulas priklauso ne atakuojantiems, o gynybinio plano žaidėjams. Po pirmų keturių rungtynių naudingiausių žaidėjų rikiuotės viršūnėje žiba gynėjo V.Slavicko žvaigždė. 32 metų futbolininkas šį sezoną ne tik pats pelnė vieną įvartį, bet ir spėjo atlikti net 4 rezultatyvius perdavimus, o per rungtynes vidutiniškai renka po 223 INSTAT naudingumo balus.
 
SERIJA. Paskutinį kartą savo aikštėje Marijampolės „Sūduva“ A lygos rungtynėse nesėkmę patyrė 2016 m. sezono pabaigoje. O tiksliau – 2016 m. lapkričio 5 d., kai A lygos 31 turo rungtynėse marijampoliečius 3:1 įveikė ketvirtą iš eilės Lietuvos čempionų titulą jau užsitikrinę „Žalgirio“ futbolininkai. Nuo to laiko „Sūduva“ A lygos pirmenybėse savo aikštėje nepralaimi jau 21 rungtynes iš eilės.